Searching for Stories in Southern Mexico

I’m lying on my bed in an airconditioned hostel room in Cancún with a half-read copy of the Popol Vuh next to me. I picked up the book detailing the Maya-Quiché creation myth and cosmology from a box of free stuff at a party in September 2015, at the time the idea of a journey through Canada, the US, and Mexico started forming in my mind. It’s the last day of said journey, I’m tired from traveling and exhausted from reading in Spanish. And I’m frustrated: During my entire time in the states of Chiapas and Quintana Roo, I didn’t manage to find out anything about contemporary literature rooted in Maya culture. Searching for Stories in Southern Mexico weiterlesen

Auf der Suche nach Geschichten in Südmexiko

Ich liege auf meinem Bett in einem gut gekühlten Hostelzimmer in Cancún, eine halbgelesene Ausgabe des Popol Vuh neben mir. Das Buch, das den Mythos über die Entstehung der Welt und die Kosmologie der Maya-Quiché erzählt, habe ich in einer „Zu verschenken“-Box bei einer Party im September 2015 mitgenommen, als die Idee, eine Reise durch Kanada, die USA und Mexiko zu unternehmen, langsam Gestalt annahm. Es ist der letzte Tag dieser Reise, ich bin müde und erschöpft davon, ständig unterwegs und umgeben von einer Sprache zu sein, die ich nicht gut beherrsche. Und ich bin frustriert: Während meiner gesamten Zeit in den Staaten Chiapas und Quintana Roo habe ich es nicht geschafft, etwas über zeitgenössische Literatur herauszufinden, die in der Kultur der Maya verwurzelt ist. Auf der Suche nach Geschichten in Südmexiko weiterlesen

Buchkultur in Oaxaca de Juárez

Oaxaca, Mexikos fünftgrößter Staat, befindet sich im Südosten des Landes. Er ist nicht nur für seine Größe, sondern auch für seine ethnische Vielfalt bekannt: Mehr als 50 % der Bevölkerung bezeichnen sich als indigen. Fünfzehn verschiedene Gruppen, zu denen auch die Zapoteken und Mixteken gehören, werden von der mexikanischen Regierung anerkannt, aber es gibt viele weitere ohne offiziellen Status. Buchkultur in Oaxaca de Juárez weiterlesen

Book Culture in Oaxaca de Juárez

Oaxaca, Mexico’s fifth biggest state, is located in the southeast of the country. It is not only known for its size, but also for its ethnic diversity: More than 50 % of the population identify as indigenous. Fifteen distinct groups, the largest of whom are Zapotec and Mixtec, are recognized by the Mexican government, but many more exist without official acknowledgement. Book Culture in Oaxaca de Juárez weiterlesen

Literarische Denkmäler in Ciudad de México

Lange Spaziergänge durch Parque Chapultepec und veganes Mittagessen in der Cafeteria eines Hare-Krishna-Tempels – die Erinnerungen an meinen ersten Besuch in Ciudad de México 2014 erwecken einen entspannten Eindruck. Bei meiner Rückkehr ist das anders. Mit 9 Millionen Bewohner/innen im Stadtgebiet und 20.4 Millionen im Umland ist Ciudad de México die einwohnerreichste Stadt Nordamerikas. Der Bus braucht beinahe drei Stunden von den ersten Vororten bis zum Terminal Central del Norte. Nicht nur die Größe der Stadt, auch die Sprache verursacht mehr Probleme als erwartet. Ohne eine/n Mitreisende/n mit guten Spanischkenntnissen sind selbst einfache Alltagshandlungen schwierig und anstrengend. Doch dank Freund/innen und anderen Schriftsteller/innen gestaltet sich mein Aufenthalt trotzdem sehr schön. Literarische Denkmäler in Ciudad de México weiterlesen

Literary Landmarks in Ciudad de México

Long strolls through Parque Chapultepec and vegan lunch at the cafeteria of a Hare Krishna temple – the memories of my first visit to Ciudad de México in 2014 make the city seem relaxed and peaceful. Upon my return, the impression is different. With 9 million inhabitants in the center and 20.4 million inhabitants in the greater urban area, Ciudad de México is the most populous city in North America. It takes the bus almost three hours to get from the first signs of sprawl to Terminal Central del Norte. But not just the size of the city, the language, too, poses more problems than expected. Without a travel companion fluent in Spanish, even simple, everyday things are difficult and exhausting. Nevertheless, the kindness of friends and fellow writers makes my stay worthwhile. Literary Landmarks in Ciudad de México weiterlesen

Valeria Luiselli: The Story of my Teeth

Gustavo Sánchez Sánchez, also known as Highway, is not only the self-proclaimed best auctioneer in the world, but also the proud owner of a large collection of exquisite memorabilia. Each piece has a story that gives it inestimable value. The most important item never leaves his body – Marilyn Monroe’s teeth adorn his mouth instead of his own. Valeria Luiselli: The Story of my Teeth weiterlesen